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地球にあいた不気味な穴
7月19日日曜日の朝、私は寝ぼけ眼で朝刊を目にした瞬間、ぎょっとなった。

それは朝日新聞の一面トップに「極北 大地に謎の穴」という見出しのもとに、クレーターのような大穴の開いた写真がどんと載っている。記事によると、ロシアの北極圏にあるヤマル半島の永久凍土地帯に空いた大穴だという。

この大穴は、直径37m、深さ75mもあるという。この大穴が見つかったのは昨年の6月のことであり、かつ、少なくとも現在、同様の穴が全部で4個見つけられているという。トナカイ遊牧民がわずかに行き交う荒涼とした北極圏の永久凍土地帯になぜこのような穴が開いたのか、原因調査は続行中らしいが、記事には、地球温暖化により、この地域の気温が上がり、雨も降って、その結果、凍土の中に閉じ込められたメタンがガス化し、地中での圧力が増大して、遂に穴を生成したとの推測が紹介されている。私自身はこの記事を読む前に、温暖化により永久凍土が破裂したのではと直感し、記事を読み進めたが、不幸なことにまさにそのような事態が進行しているようである。

永久凍土というのは、ロシアの北極圏だけでなく、シベリア、カナダ、アラスカなど北半球の大陸表面の24%に存在するという。この永久凍土に閉じ込められたメタンなどの温室効果ガスは温暖化に伴って凍土が溶けて墳出するのではないかとかねてから科学者や専門家に心配されていた。その心配が、このような大穴となった状況で表れたことはまさに戦慄すべきことである。

私たちは今までCO2の排出削減対策に主要なエネルギーを注いできたが、メタンはそのCO2よりも温室効果が二十数倍の強さを持つ。すなわち1トンのメタンガスは、CO2二十数トンに相当するということだ。そして、科学者は、CO2の濃度に加え、メタンの濃度が急速に増加し、過去80万年で最も高い濃度に達していることを繰り返し指摘しているが、まだ多くの人の関心がメタンに向いていなかった。この記事はそのような我々の認識の甘さを吹き飛ばすものになったと言えるかも知れない。

メタンは永久凍土の中に閉じ込められているだけでなく、日本の近海を含む海底の中にもかなりの量が閉じ込められている。日本では、そのメタンガスをメタンハイドレートと称し、化石資源として利用しようと試みているが、その試みが上手くいかなかった場合、あるいは、海水温の上昇などに伴い、利用に先立ってメタンが海上に噴き出すということになれば、永久凍土中のメタン排出と重なって、最早、地球の温暖化にとって止める術のない暴走(ランナウエイ)状態になってしまう。それらはずっと科学者に危惧されていたが、まさに、それを目で見せたのがこの記事と写真であったように思う。
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by JAES21 | 2015-07-28 17:30 | 藤村コノヱが斬る | Trackback | Comments(0)
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